有機EL、量産間近。日本企業は「主役」になれるか

NEWSWITCH
有機EL、量産間近。日本企業は「主役」になれるか

JDI_testsample_flexible_OLED_image1]

有機エレクトロ・ルミネッセンス(EL)パネルが、次世代の中小型ディスプレーの主役に躍り出ると言われています。
米アップルが2018年発売のスマートフォン「iPhone(アイフォーン)」に採用する意向を示しており、
一部には来年のモデルにも登場するという見方も出ています。

スマホ業界で既存の液晶パネルからの切り替えが加速する見通しで、圧倒的なシェアを握る
韓国パネルメーカーに対し出遅れていたジャパンディスプレイ(JDI)、さらに台湾・鴻海精密工業とシャープの
「日台連合」も量産計画を急いでいます。
また日本企業が強い素材・材料メーカーも増産や研究開発が加速するのは確実とされています。


<フレキシブル化の量産カギ>

自ら発光する材料を使う有機ELパネルの最大の特徴は、バックライトが不要なため
液晶パネルに比べ曲げやすい点です。これまで画像が鮮明であることや、省エネルギー性も
特徴とされてきましたが、液晶の進化でこれらの優位性は薄れつつあります。

アップルがアイフォーンに有機ELパネルを採用するのも「デザインを刷新するのが一番の狙い」(業界関係者)。
曲げ加工の自由度を最大限引き出すには、画素を形成する基板にガラスではなく
薄い樹脂を採用することが不可欠です。このフレキシブル有機ELパネルの量産技術をどう確立するかが、
パネルメーカーの競争力を左右するポイントになります。

現状ではスマホ向けで実績のあるサムスンディスプレイと、アップルの腕時計型端末「アップルウォッチ」向けに
量産を始めているLGディスプレイの韓国2社がフレキシブル有機ELで先行しています。
両社は大規模な生産増強の準備も進めています。

米IHSテクノロジーによると、中小型液晶パネルの15年のシェアは、JDIが21・4%、LGディスプレイが17・6%、
シャープが13・1%と日本勢は存在感を示していましたが、有機ELシフトが進めば、ビジネスの根幹が
揺らいでしまうだけに、JDIは有機ELの量産に乗り出すことを15年に決めています。

>JDI、18年有機EL量産目指す スマホ向け

IHS_mid-small-panel_volume_image1.jpg

資金不足で出遅れていたシャープも鴻海側と買収契約を結び、同社の支援を受け、2000億円を投じて
体制を整える方針です。両社ともに18年が量産開始のターゲットでアップルからの受注獲得を目指すとしています。

鴻海はアップル製品の組み立てが中核事業で、パネル供給も実現させ、サプライヤーとしての地位をあげる狙い。
アップルの有機ELパネルは「LTPO」と呼ぶ方式を使うとのこと。鴻海は、スイッチ用トランジスタに
LTPS(低温多結晶シリコン)を、駆動電流用はシャープ独自のIGZO(酸化物半導体)を組み合わせて、
アップル仕様に応える模様です。

一方、シャープとの統合がなくなったJDIは有機ELメーカー「JOLED(ジェイオーレッド)」との連携へ舵を切っています。
統合や子会社化を含め、両者の大株主の産業革新機構と協議しています。

>シャープ発の再編しぼむ JDI、単独成長を模索

本間充会長は「2018年半ばには量産できる」としていますが、
パネルの製造装置が韓国勢に買い占められている模様。
装置をどう手当てするかがJDIとシャープの課題となっており、装置メーカーとの
共同開発の動きが活発化する可能性もあります。
量産開始まで後2年となっており、JDIの有賀修二社長は「時間との戦いになる」と身を引き締めているようです。

さらにアップル製品について信頼性の高い分析・予想で知られるKGI証券アナリストのミンチ・クオ氏が、
来年に発表されるアイフォーンは、「4/4s」のように筐体(ケース)がガラスで、
カーブした5.8インチ有機ELディスプレーが採用されるというレポートを公表しています。
有機ELモデルの前倒し投入説は、アイフォーンの売れ行きが鈍ってきていることが背景にあります。
仮にそうなれば、鴻海・シャープ連合やJDIにとって厳しい状況となります。

<車向けも伸び期待>

有機ELパネル市場は米IHSテクノロジーの予測によると20年に14年比3・2倍の250億ドルに拡大する見通し。
けん引役となるスマホ向けに加え、車載向けの伸びも期待できるとしています。
自動車のIT化により車内ディスプレーは大きくなる傾向があり、形の自由度が高い有機ELのメリットに
自動車メーカーは注目しているようです。また液晶より軽く車両の軽量化に寄与する利点もあります。

需要が底堅い車載向けパネルを伸ばすことで、スマホ向けの需要変動の影響を少なくして収益の安定化を図る。
こうした理想の形を目指してパネルメーカー各社が競争を繰り広げており、両製品分野で重要度を増す
有機ELへの対応は勝ち残りの絶対条件となる見通しです。

mid-small-OLEDpanel_panel-maker_image.jpg

<素材メーカー、供給体制の構築急ぐ>

素材メーカー各社は中小型有機ELパネル部材の供給能力増強や技術開発を急いでおり
電子部材向けでも攻勢を強める中国など新興国の化学メーカーと差別化する狙いがあります。

住友化学は16年10月に、スマホに使う中小型有機ELパネル向けタッチセンサーパネルの生産能力を
4割増強するとしています。韓国子会社の東友ファインケム(平沢市)に約200億円を投じ、
生産設備を増設するとのこと。
スマホ用の中小型有機ELパネルをほぼ独占する韓国サムスングループを中心に納入しており
韓国勢が相次ぎ有機ELパネルの増産投資を打ち出すなか、需要増に対応した供給体制を整える狙いです。

住友化学は、折り曲げ可能な中小型有機ELパネルを実現する次世代部材も開発しています。
ガラスではなくフィルムを使って折り曲げ可能にしたタッチセンサーやウインドーフィルム、偏光フィルムです。
サムスングループは16年にも折りたためるスマホを発表する見通し。
広げればタブレット、折りたためばスマホとして使用できる次世代スマホ向けの材料供給に向けた準備も進めています。

<発光効率向上急ぐ。技術力で競争優位に>

機能化学各社も中小型ディスプレー向けに、有機EL材料の技術開発を加速させています。
スマホ用などの伸びを受け、発光効率の向上やバッテリー消費の低減に寄与する材料を求めるニーズが拡大。
「何層もの材料を重ねて形成するため、まだ“正解”がない」(関係者)だけに、
技術力で競争優位に立てる可能性が高いとみられています。

青色の発光材料を手がけるJNCや、緑色と赤色の材料を供給する新日鉄住金化学(NSCC)。
両社は東アジアで中小型ディスプレー向けの需要が増した13年に、相次いで能力増強に乗り出しています。
当面の課題は、発光層や電子輸送層などの改良です。
NSCCは特に、エネルギー効率が高いリン光型方式で発光効率を引き上げる「ホスト」の開発にも
力を注いでいます。

材料の使用量がもう一段増える大画面のテレビ用となると「次なる技術が不可欠」(関係者)と言われています。
現在の真空蒸着方式では大型化が技術的に難しいとされるためです。
そこで、材料を液状にして塗布する方式の確立が求められています。
独メルクはJNCやNSCCに先行し、12年に塗布方式の実用化にこぎ着けています。
インク化技術を持つセイコーエプソンと提携し、独本社で開発した粉末状の材料を液状にする手法を完成。
日本法人の厚木事業所(神奈川県愛川町)に新設した専用設備で、カートリッジへの充填も始めています。

>独メルク、厚木で有機ELテレビ向け材料を生産-第8世代基板対応

Material-maker_for_OLED_doing_image1.jpg

<課題は高精細化、液晶にも勝ち目>

中小型有機ELパネルの弱点は高精細化が難しい点です。
画素密度は1インチ当たり400画素が限界とされており、FHD(フルハイビジョン)の4倍の解像度を持つ
「4K」パネルなどを中小型で実現するのは難しいとされています。

一方で低温ポリシリコン(LTPS)技術を使った既存の液晶技術は高精細化が可能。
スマホでは、より一層きれいな画面へのニーズは今後も底堅いとみられており、有機ELの本格普及が始まると、
高精細化に向かない古い技術であるアモルファスシリコン(a―Si)液晶は衰退しますが、
LTPS液晶は当面、伸びを維持する見通しです。

LTPSは16年以降、台湾、中国メーカーが相次いで新工場を立ち上げ競争が激化するとみられています。
そうした中、先行優位を生かし高精細のLTPS液晶を低価格で量産できる体制を構築できれば、
JDI、シャープの2社は液晶でも継続的な成長を実現できると指摘されています。

当ブログ関連記事
サムスン、中国スマホ3社にAMOLD「Edge」ディスプレイ供給か
関学、最高効率と色純度の有機EL材料を開発(追記)
完全印刷工程で作製した有機TFT、何に応用する?「国際ナノテクノロジー総合展・技術会議2016」
LG、有機ELシフト加速 テレビ用パネルに830億円投資

    
関連記事
スポンサーサイト

この記事へのコメント

トラックバック

URL :

プロフィール

miyabi

  • Author:miyabi
  • 2013/1よりディスプレイ周りの技術情報を掲載。

    Twitter @deep2black
カレンダー
10 | 2017/11 | 12
- - - 1 2 3 4
5 6 7 8 9 10 11
12 13 14 15 16 17 18
19 20 21 22 23 24 25
26 27 28 29 30 - -
最近の記事
タグリスト
カテゴリー
アーカイブ
リンク
人気記事
ブログ内検索
関連書籍
RSSフィード
Twitter