折り曲げて操作できるスマートフォン、初の実用化へ(追記)

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折り曲げて操作できるスマートフォン、初の実用化へ

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本体を折り曲げることで、画面にある電子書籍のページをめくったり、ゲームをプレイしたりできる
スマートフォンの試作品を、カナダの大学が公開しています。


カナダのクイーンズ大学の研究者らが、「ReFlex」と呼ばれるスマートフォンの試作品を発表しています。
これは、フレキシブルディスプレイをモバイルOS搭載デヴァイスに実装した
初の本格的な製品のひとつです。
ReFlexには、LGの720pフレキシブル有機発光ダイオード、グーグルの「Android 4.4 KitKat」、
そして本体の曲がり具合を検出してフィードバックを返す触覚アクチュエーターが搭載されています。
ReFlexは、単にディスプレイを折り曲げられるだけではなく、
その折り曲がりを利用して操作することが可能となっています。

「このスマートフォンの右側を下方向に折り曲げると、実際の本のページを指でめくるときのように、
電子書籍のページが右から左にパラパラとめくられます。さらに深く折り曲げると、
ページのめくられる速度が速くなります。また、本体が細かく振動するため、ユーザーは指先で
ページをめくっているような感覚になります。このため、画面を見ないで操作していても、
本のどのあたりを読んでいるのか簡単に把握できるのです」と、このプロジェクトに関わった
ロエル・ヴェルテガルは述べています。

ディスプレイの背後にあるセンサーが、ユーザーがディスプレイを曲げているときの力を検知し、
そのデータをアプリに渡し、アプリがインプットとして使用できるようにするとのこと。
また、ReFlexにはヴォイスコイルも搭載されているため、
「スマートフォンのディスプレイを非常に細かく振動させることで、かかっている力や摩擦を再現できる」と
研究チームは説明しています。
「画面が曲げられたときの力のフィードバックと組みあわさることで、ヴァーチャルなオブジェクトと
相互作用したときに感じられる力を、非常にリアルにシミュレーションできます」

研究チームでは、本のページをパラパラとめくったり、ディスプレイに表示されたさまざまなオプションを
音声で選んだりするだけでなく、ゲームの『Angry Birds』(アングリーバード)をプレイする
新しい方法も披露しています。本体を折り曲げることで、スリングショットの強さや高さを調整し、
鳥を放って敵を倒すことができるとのこと。

また、ゲームをプレイしたり本を読んだりする以外にも、このテクノロジーには幅広い用途があると
研究チームは考えています。特に、長いリストやWebサイトを閲覧するときには便利と思われます。
ただし、このテクノロジーが商用利用できるようになるまでには、少なくとも「数年」かかると
研究チームは予測しています。
サムスンが2015年9月に発表したコンセプトのように、折り曲げ可能なスマートフォンのコンセプトは
しばらく前から登場していますが、実際の製品の登場は進んでいません。
ディスプレイはカーヴしていても、折り曲げられるバッテリーを実現できる技術が存在しないため、
殻のような固いケースは相変わらずくっついたままという製品もあります。
たとえばLGの「G Flex2」は、同社が発売している「曲面端末」スマートフォンのひとつです。



関連記事
engadget:
電子書籍のページをパラララララララっとめくれるスマホ「Reflex」。画面の"反り"で入力、触覚でフィードバック
NEWSWITCH:高精細有機ELディスプレーの曲がるスマートフォン、カナダの大学が開発
(16/06/05追記)
TechCrunch:
くにゃくにゃ曲げられてホログラフィーを表示できるスマートフォン画面は偉大なるゲーム‘Angry Birds’にぴったり

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